Lithium Ressourcen

Lithium gilt nicht als seltenes Element. Es kann auf allen fünf Kontinenten gefunden werden. Die wichtigsten Rohstoffquellen sind entweder Erze, z. B. spodumenhaltige Pegmatite oder Sole aus Salzseen.

Die nachstehende Weltkarte gibt einen Überblick über die globalen Ressourcen. Jüngste Schätzungen zeigen, dass die uns bekannten Lithium-Ressourcen 40 Millionen Tonnen Li übersteigen; in Lithiumcarbonat-Äquivalenten ausgedrückt sind das mehr als 210 Millionen Tonnen.

Ressourcen und Produktionsprozess

Albemarle betreibt zwei erstklassige Rohstoff-Ressourcen, die auf Salzlake basieren. Eine davon befindet sich im Salar de Atacama (Chile) und die andere in Clayton Valley in der Nähe von Silver Peak, Nevada (USA).

Weiterhin hält das Unternehmen einen 49%igen Anteil an der Spodumen-Mine von Talison Lithium in Australien. Darüber hinaus besitzt das Unternehmen eine Spodumen-Mine in Kings Mountain, NC, USA, die derzeit allerdings nicht in Betrieb ist.

Mit diesen Ressourcen nimmt Albemarle eine überragende Stellung in Bezug auf die Rückwärtsintegration und auch die Versorgungssicherheit ein.

Lithium Ressourcen weltweit [Tonnen/Li]

Worldwide Lithium Resources

Quelle

U.S. Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, February 2014

Produktionsprozess in Chile

Die lithiumhaltige Salzlake wird durch eine Kaskade von Teichen gepumpt, in denen Verunreinigungen oder Nebenprodukte kristallisiert und entfernt werden. Die wichtigsten Nebenprodukte sind Kali für die Düngemittelindustrie und Bischofit, das als Straßenbelag in der Atacamaregion in Chile verwendet wird.

Während des Verdampfungsprozesses wird die Lithiumkonzentration von etwa 2000 ppm auf bis zu 6 % erhöht.

Die endgültige Salzlake wird in das Werk in Antofagasta gebracht und dort weiter gereinigt und verarbeitet, um Lithiumcarbonat und Lithiumchlorid zu gewinnen.